Spanish Present Progressive

Welcome to our grammar lesson about the Spanish Present Progressive (“Presente Progresivo” or “Presente Continuo”).

We use the Present Progressive to express what’s happening right now, at the moment.

It is equivalent to the English “I am eating… she is drinking… we are driving, etc”.

A couple of sentences in Spanish Present Progressive
A couple of sentences in Present Progressive

This lesson will teach you everything about the Present Progressive: how to conjugate verbs and how to use it, providing example sentences.

At the end you’ll find a Quiz and Exercises for practice.

Conjugation of verbs in Present Progressive

The formula to form the Present Progressive consists of 2 words:

  • The first word is the verb estar in Present Tense: estoy, estás, está, estamos, estáis, están.
  • The second word is the Gerundio of the verb expressing the action. The Gerundio is the same for all persons.


With our formula in mind, here is a table with three verbs fully conjugated in Present Progressive. These particular verbs have a regular Gerundio:

 hablar

to speak

beber

to drink

partir

to depart

yoestoy hablandoestoy bebiendoestoy partiendo
estás hablandoestás bebiendoestás partiendo
élestá hablandoestá bebiendoestá partiendo
nosotrosestamos hablandoestamos bebiendoestamos partiendo
vosotrosestáis hablandoestáis bebiendoestáis partiendo
ellosestán hablandoestán bebiendoestán partiendo

And here are a couple more verbs conjugated in Present Progressive. These are verbs with an irregular Gerundio:

 dormir

to sleep

leer

to read

yoestoy durmiendoestoy leyendo
estás durmiendoestás leyendo
élestá durmiendoestá leyendo
nosotrosestamos durmiendoestamos leyendo
vosotrosestáis durmiendoestáis leyendo
ellosestán durmiendoestán leyendo


Remember…

The Gerundio of regular verbs in -ar ends in -ando.
The Gerundio of regular verbs in -er and -ir ends in -iendo.

Some verbs have an irregular Gerundio. The most frequent irregulars are:

decir → diciendo
dormir → durmiendo
morir → muriendo
pedir → pidiendo
venir → viniendo
leer → leyendo
oír → oyendo
ir → yendo

Click here to learn all about the Gerundio, and more irregular Gerundios.

Use of the Present Progressive

We use the Present Progressive to express what’s happening right now, at the moment. For example, what people are doing:

¿Qué estás haciendo?
What are you doing?

Yo estoy estudiando para el examen.
I’m studying for the exam.

Nosotros estamos jugando a un videojuego.
We are playing a video game.

Mis padres no están en casa, están trabajando.
My parents are not home, they are working.

Está lloviendo.
It’s raining.

Vosotros estáis leyendo un libro.
You guys are reading a book.

To form a negative sentence, we place no before estar:

Vosotros no estáis durmiendo.
You guys are not sleeping.

No está nevando.
It’s not snowing.


Keywords with the Present Progressive

The following keywords tend to work well in sentences with the Present Progressive:

  • ahora = now
  • ahora mismo = right now
  • en este momento = at the moment
  • actualmente = currently

Example sentences:

¿Estás trabajando ahora?
Are you working now?

Ahora mismo estoy escuchando música.
Right now I’m listening to music.

Mis sobrinos están durmiendo en este momento.
My nephews are sleeping at the moment.

Actualmente estamos desarrollando una nueva teoría.
Currently we are developing a new theory.

Present Tense Vs. Present Progressive

We use these two tenses for different things:

  • The Present Tense to talk about habitual actions and events, and also to state facts.
  • The Present Progressive to talk about what is happening right now, at the moment.

For example, compare the following sentences:

María duerme ocho horas cada noche.
María sleeps eight hours every night. (Present Tense)

María está durmiendo ahora.
María is sleeping now. (Present Progressive).

Practice

Quiz

Take this short Quiz about the Present Progressive:


Exercise 1

Conjugate the following verbs in Present Progressive.

(These verbs have regular Gerundios)

yo __ ___ 1.(nadar)
__ ___ 2.(beber)
él __ ___ 3.(vivir)
nosotros __ ___ 4.(salir)
vosotros __ ___ 5.(entrar)
ellos __ ___ 6.(volver)

Solutions:
1) estoy nadando
2) estás bebiendo
3) está viviendo
4) estamos saliendo
5) estáis entrando
6) están volviendo


Exercise 2

In the following sentences, fill the gaps using the Present Progressive of the verb in brackets.

(These verbs have regular Gerundios)

¿Qué __ ___ 1.(hacer) tus amigos?
What are your friends doing?

La niña __ ___ 2.(escuchar) la radio.
The girl is listening to the radio.

Nosotros __ ___ 3.(jugar) a las cartas.
We are playing cards.

Vosotras __ ___ 4.(bailar).
You girls are dancing.

Tú __ ___ 5.(limpiar) el dormitorio.
Yo are cleaning the bedroom.

Yo __ ___ 6.(entender) la lección.
I’m understanding the lesson.

Solutions:
1) están haciendo
2) está escuchando
3) estamos jugando
4) estáis bailando
5) estás limpiando
6) estoy entendiendo


Exercise 3

Conjugate the following verbs in Present Progressive.

(These verbs have irregular Gerundios)

yo __ ___ 1.(vestir)
__ ___ 2.(traer)
él __ ___ 3.(oír)
nosotros __ ___ 4.(seguir)
vosotros __ ___ 5.(sentir)
ellos __ ___ 6.(ir)

Solutions:
1) estoy vistiendo
2) estás trayendo
3) está oyendo
4) estamos siguiendo
5) estáis sintiendo
6) están yendo


Exercise 4

In the following sentences, fill the gaps using the Present Progressive of the verb in brackets.

(These verbs have irregular Gerundios)

La mujer __ ___ 1.(leer) el periódico.
The woman is reading the newspaper.

Tú __ ___ 2.(pedir) una cerveza.
You are ordering a beer.

Nosotros no __ ___ 3.(dormir).
We are not sleeping.

¿Vosotros __ ___ 4.(oír) lo que yo __ ___ 5.(decir)?
Are you guys hearing what I’m saying?

Los camareros __ ___ 6.(servir) la comida.
The waiters are serving the food.

Solutions:
1) está leyendo
2) estás pidiendo
3) estamos durmiendo
4) estáis oyendo
5) estoy diciendo
6) están sirviendo