Spanish Past Perfect – The Ultimate Guide

Spanish Past Perfect, Title of the Grammar Lesson

Welcome to our grammar lesson about the Spanish Past Perfect.

The Past Perfect of the Indicative Mood, also called Pluperfect (“Pretérito Pluscuamperfecto del Indicativo”) is a verb tense in Spanish. We use it to express that an action HAD already happened prior to some point in the past.

Conjugating verbs in Past Perfect is easy, with the formula “haber” + Past Participle.

In this lesson we will learn how to conjugate and use verbs in Past Perfect, providing example sentences. At the end you’ll will find a Quiz and an Exercise for practice.

1. Conjugation of verbs in Spanish Past Perfect

The formula to construct the Past Perfect consists of 2 words:

  • The first word is the auxiliary verb “haber” conjugated in Imperfect Tense for the proper person: “había, habías, había, habíamos, habíais, habían”.
  • The second word is the Past Participle of the verb expressing the action. The Past Participle is the same for all persons.


With our formula in mind, here are some examples of verbs fully conjugated in Past Perfect. These particular verbs have a Regular Past Participle:

 jugarbebersentir
yohabía jugadohabía bebidohabía sentido
habías jugadohabías bebidohabías sentido
élhabía jugadohabía bebidohabía sentido
nosotroshabíamos jugadohabíamos bebidohabíamos sentido
vosotroshabíais jugadohabíais bebidohabíais sentido
elloshabían jugadohabían bebidohabían sentido


And here are a couple more verbs conjugated in Past Perfect. In this case, they have an Irregular Past Participle:

 hacerver
yohabía hechohabía visto
habías hechohabías visto
élhabía hechohabía visto
nosotroshabíamos hechohabíamos visto
vosotroshabíais hechohabíais visto
elloshabían hechohabían visto

Remember…

The Past Participle of regular verbs in -ar ends in -ado.
The Past Participle of regular verbs in -er and -ir ends in -ido.

But there are also some verbs with an irregular Past Participle. Here are the most frequent irregular Past Participles:

hacer → hecho
decir → dicho
ver → visto
escribir → escrito
romper → roto
poner → puesto
volver → vuelto
resolver → resuelto
satisfacer → satisfecho
descubrir → descubierto
morir → muerto

Click here to learn more about the Past Participle.

2. Use of the Past Perfect

We use the Past Perfect to talk about an action that HAD already happened prior to some point in the past.

In the following example sentences, the point in the past (prior to which the Past Perfect happens) is highlighted in pink. An the verb in Past Perfect in green:

En 2018, yo ya había roto con Carmen.
In 2018 I had already broken up with Carmen.

Cuando Ana llegó, Pablo se había ido.
When Ana arrived, Pablo had left.

No me di cuenta de que habías llegado.
I didn’t realized you had arrived.

Luisa vio el regalo que habíamos comprado.
Luisa saw the present that we had bought.

Me preguntaron si había oído algo.
They asked me if I had heard something.

¡Pensé que habían contado la historia!
I thought they had told the story!

¿Habíais empezado a trabajar cuando llegó el director?
Had you guys started to work when the director arrived?

Useful Keywords with the Past Perfect

We frequently find the keywords “ya”, “aún no” and “todavía no” in sentences in Past Perfect. These keywords are usually placed before the verb. Their meanings are:

  • ya = already
  • aún no = not yet
  • todavía no = not yet (same meaning as “aún no”)

Example Sentences including these keywords:

Antonio ya había estudiado la lección.
Antonio had already studied the lesson.

Tú me dijiste la solución cuando yo ya la había encontrado.
You told me the solution when I had already found it.

Llegó la hora y aún no habíamos preparado nada.
The time came and we had not prepared anything yet.

Todavía no me había despertado cuando me llamaron.
I hadn’t yet woken up when they called me.

3. Practice the Spanish Past Perfect

Quiz

Take this short Quiz and test your knowledge about the Past Perfect!:

Exercise

In the following sentences, fill the gaps in your mind or on a piece of paper using the Past Perfect of the verb in brackets, then check the solutions below:

Cuando mis amigos llegaron a la fiesta, yo ya ______ ________ 1.(beber) mucho.
El profesor notó que sus alumnos no ______ _________ 2.(estudiar).
Leí un libro que tú ya ______ ________ 3.(leer).
Entré en la cocina y vi que mi madre ______ _________ 4.(hacer) unos pasteles muy sabrosos.
Os conté una historia que vosotros nunca ______ _________ 5.(escuchar).
En marzo, nosotros todavía no ______ _________ 6.(descubrir) esta playa.

Solutions to the Exercise: 1 = había bebido, 2 = habían estudiado, 3 = habías leído, 4 = había hecho, 5 = habíais escuchado, 6 = habíamos descubierto

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