Spanish Past Perfect – Learn and Practice

Welcome 😊 to our grammar lesson on the Spanish Past Perfect or Pluperfect («Pretérito Pluscuamperfecto»).

We use the Past Perfect to talk about an action that had already happened prior to some point in the past.

A sentence that includes a verb in Spanish Past Perfect
A sentence that includes a verb in Past Perfect

By the end of this lesson, you will be able to conjugate verbs in Past Perfect and use them in sentences.

You will also find a Quiz and Exercises to practice.

Conjugation of verbs

The formula to form the Past Perfect consists of 2 words:

  • First, the verb haber conjugated in Imperfect Tense: había, habías, había, habíamos, habíais, habían.
  • Second, the Past Participle of the verb expressing the action. The Past Participle is the same for all persons.


Using that formula, here are some verbs fully conjugated in Past Perfect. These particular verbs have a regular Past Participle:

 jugar

to play

beber

to drink

sentir

to feel

yohabía jugadohabía bebidohabía sentido
habías jugadohabías bebidohabías sentido
élhabía jugadohabía bebidohabía sentido
nosotroshabíamos jugadohabíamos bebidohabíamos sentido
vosotroshabíais jugadohabíais bebidohabíais sentido
elloshabían jugadohabían bebidohabían sentido


And here are a couple more verbs conjugated in Past Perfect. These are verbs with an irregular Past Participle:

 hacer

to do

ver

to see

yohabía hechohabía visto
habías hechohabías visto
élhabía hechohabía visto
nosotroshabíamos hechohabíamos visto
vosotroshabíais hechohabíais visto
elloshabían hechohabían visto

Remember…

The Past Participle of regular verbs in -ar ends in -ado.
The Past Participle of regular verbs in -er and -ir ends in -ido.

Some verbs have an irregular Past Participle. The most important irregular ones are:

hacer → hecho
decir → dicho
ver → visto
escribir → escrito
romper → roto
poner → puesto
volver → vuelto
resolver → resuelto
satisfacer → satisfecho
descubrir → descubierto
morir → muerto

Click here to learn more about the Past Participle

Use of the Past Perfect

We use the Past Perfect to express an action that had already happened prior to some point in the past, or prior to some other action in the past.

Graphic explanation of the Spanish Past Perfect
Graphic explanation of the Past Perfect


Read the following examples. In all of them, the verb in Past Perfect expresses an action that had already happened prior to some point or some other action in the past:

En 2018, yo ya había roto con Carmen.
In 2018 I had already broken up with Carmen.

Pablo había comido cuando Ana llegó.
Pablo had eaten when Ana arrived.

Noté que habías tenido un buen día.
I noticed you had had a good day.

Luisa vio el regalo que habíamos comprado.
Luisa saw the present that we had bought.

Ellos me preguntaron si había oído algo.
They asked me if I had heard something.

Pensé que ellos habían contado la historia.
I thought they had told the story.

¿Habíais terminado el informe cuando llegó el director?
Had you guys finished the report when the director arrived?


Useful Keywords with the Past Perfect

Sometimes we find the words ya, aún no and todavía no near the Past Perfect.

Their meanings are:

  • ya = already
  • aún no = not yet
  • todavía no = not yet (same meaning as «aún no»)

Normally, these keywords are placed before the verb:

Antonio ya había estudiado la lección.
Antonio had already studied the lesson.

Tú me dijiste la solución cuando yo ya la había encontrado.
You told me the solution when I had already found it.

Llegó la hora y aún no habíamos preparado nada.
The time came and we still hadn’t prepared anything.

Todavía no me había despertado cuando llamaron.
I still hadn’t woken up when they called.

Practice

Quiz

Take this short Quiz about the Past Perfect:


Exercise 1

Conjugate the following verbs in Past Perfect. Click on the gray spaces to see the solutions.

(these verbs have a regular Past Participle)

1) yo había nadado (nadar)
2) tú habías bebido (beber)
3) él había vivido (vivir)
4) nosotros habíamos salido (salir)
5) vosotros habíais entrado (entrar)
6) ellos habían prometido (prometer)

Exercise 2

Conjugate the following verbs in Past Perfect.

(these verbs have an irregular Past Participle)

1) yo había vuelto (volver)
2) tú habías visto (ver)
3) él había dicho (decir)
4) nosotros habíamos resuelto (resolver)
5) vosotros habíais satisfecho (satisfacer)
6) ellos habían puesto (poner)

Exercise 3

Fill the gaps in the following sentences, conjugating the verbs in brackets in Past Perfect:

1) Cuando mis amigos llegaron a la fiesta, yo ya había bailado mucho. (bailar)
By the time my friends arrived at the party, I had already danced a lot.

2) El profesor notó que sus alumnos no habían estudiado. (estudiar)
The teacher noticed that his students had not studied.

3) Compré un libro que tú ya habías leído. (leer)
I bought a book that you had already read.

4) Entré en la cocina y vi que mi madre había hecho unos pasteles muy sabrosos. (hacer)
I went into the kitchen and saw that my mother had made some very tasty cakes.

5) Os conté una historia que vosotros nunca habíais escuchado. (escuchar)
I told you guys a story you had never heard.

6) En marzo, nosotros todavía no habíamos descubierto esta playa. (descubrir)
In March, we had not yet discovered this beach.