Spanish Past Perfect

The Spanish Past Perfect - Learn and Practice this Tense

Welcome to our grammar lesson about the Spanish Past Perfect or Pluperfect (“Pretérito Pluscuamperfecto”).

We use the Past Perfect to talk about an action that had already happened prior to some point in the past, or prior to some other action in the past.

A sentence that includes a verb in Spanish Past Perfect
A sentence that includes a verb in Past Perfect

This lesson will teach you everything about the Past Perfect: how to conjugate verbs and how to use it, providing example sentences.

At the end you’ll find a Quiz and Exercises for practice.

Conjugation of verbs in Past Perfect

The formula to form the Past Perfect consists of 2 words:

  • The first word is the verb haber conjugated in Imperfect Tense: había, habías, había, habíamos, habíais, habían.
  • The second word is the Past Participle of the verb expressing the action. The Past Participle is the same for all persons.


With our formula in mind, here is a table with three verbs fully conjugated in Past Perfect. These particular verbs have a regular Past Participle:

 jugarbebersentir
yohabía jugadohabía bebidohabía sentido
habías jugadohabías bebidohabías sentido
élhabía jugadohabía bebidohabía sentido
nosotroshabíamos jugadohabíamos bebidohabíamos sentido
vosotroshabíais jugadohabíais bebidohabíais sentido
elloshabían jugadohabían bebidohabían sentido


And here are a couple more verbs conjugated in Past Perfect. These are verbs with an irregular Past Participle:

 hacerver
yohabía hechohabía visto
habías hechohabías visto
élhabía hechohabía visto
nosotroshabíamos hechohabíamos visto
vosotroshabíais hechohabíais visto
elloshabían hechohabían visto

Remember…

The Past Participle of regular verbs in -ar ends in -ado.
The Past Participle of regular verbs in -er and -ir ends in -ido.

Some verbs have an irregular Past Participle. The most frequent irregulars are:

hacer → hecho
decir → dicho
ver → visto
escribir → escrito
romper → roto
poner → puesto
volver → vuelto
resolver → resuelto
satisfacer → satisfecho
descubrir → descubierto
morir → muerto

Click here to learn more about the Past Participle

Use of the Past Perfect

We use the Past Perfect to express an action that had already happened prior to some point in the past, or prior to some other action in the past.

Graphic explanation of the Spanish Past Perfect
Graphic explanation of the Past Perfect


Read the following examples. In all of them, the verb in Past Perfect expresses an action that had already happened prior to some point or some other action in the past:

En 2018, yo ya había roto con Carmen.
In 2018 I had already broken up with Carmen.

Pablo había comido cuando Ana llegó.
Pablo had eaten when Ana arrived.

Noté que habías tenido un buen día.
I noticed you had had a good day.

Luisa vio el regalo que habíamos comprado.
Luisa saw the present that we had bought.

Ellos me preguntaron si había oído algo.
They asked me if I had heard something.

¡Pensé que ellos habían contado la historia!
I thought they had told the story!

¿Habíais terminado el informe cuando llegó el director?
Had you guys finished the report when the director arrived?


Useful Keywords with the Past Perfect

We frequently use the keywords ya, aún no and todavía no in sentences in Past Perfect:

  • ya = already
  • aún no = not yet
  • todavía no = not yet (same meaning as “aún no”)

Normally, these keywords are placed before the verb:

Antonio ya había estudiado la lección.
Antonio had already studied the lesson.

Tú me dijiste la solución cuando yo ya la había encontrado.
You told me the solution when I had already found it.

Llegó la hora y aún no habíamos preparado nada.
The time came and we still hadn’t prepared anything.

Todavía no me había despertado cuando me llamaron.
I still hadn’t woken up when they called..

Practice

Quiz

Take this short Quiz to test your knowledge about the Past Perfect:


Exercise 1

Conjugate the following verbs in Past Perfect.

(these verbs have a regular Past Participle)

1) yo __ ___ (nadar)
2)__ ___ (beber)
3) él __ ___ (vivir)
4) nosotros __ ___ (salir)
5) vosotros __ ___ (entrar)
6) ellos __ ___ (prometer)

Solutions:
1) había nadado
2) habías bebido
3) había vivido
4) habíamos salido
5) habíais entrado
6) habían prometido


Exercise 2

Conjugate the following verbs in Past Perfect.

(these verbs have an irregular Past Participle)

1) yo __ ___ (volver)
2)__ ___ (ver)
3) él __ ___ (decir)
4) nosotros __ ___ (resolver)
5) vosotros __ ___ (satisfacer)
6) ellos __ ___ (poner)

Solutions:
1) había vuelto
2) habías visto
3) había dicho
4) habíamos resuelto
5) habíais satisfecho
6) habían puesto


Exercise 3

Fill the gaps in the following sentences, conjugating the verbs in brackets in Past Perfect:

1) Cuando mis amigos llegaron a la fiesta, yo ya __ ___ (beber) mucho.
By the time my friends came to the party, I had already drunk a lot.

2) El profesor notó que sus alumnos no __ ___ (estudiar).
The teacher noticed that his students had not studied.

3) Compré un libro que tú ya __ ___ (leer).
I bought a book that you had already read.

4) Entré en la cocina y vi que mi madre __ ___ (hacer) unos pasteles muy sabrosos.
I went into the kitchen and saw that my mother had made some very tasty cakes.

5) Os conté una historia que vosotros nunca __ ___ (escuchar).
I told you guys a story that you guys had never heard.

6) En marzo, nosotros todavía no __ ___ (descubrir) esta playa.
In March, we had not yet discovered this beach.

Solutions:
1) había bebido
2) habían estudiado
3) habías leído
4) había hecho
5) habíais escuchado
6) habíamos descubierto

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