Short-Form Adjectives in Spanish: “Buen”, “Gran”…

Short-Form Adjectives in Spanish are a few adjectives which, when placed right before a noun, become shorter than they normally are. This shorter forms are called “apócopes”.

Example:

El chico es bueno.
The kid is good.

Es un buen chico.
He’s a good kid. (here, the adjective is placed right before the noun, “chico”, and because of that it becomes short-form)

In this post, we will go through the following points:

1. Influence of gender and number on Short-Form Adjectives

For adjectives which are affected by this phenomenon, the shortening never happens when the noun is plural.

For some adjectives, it happens only the noun is masculine singular, and for some adjectives in both the masculine singular and feminine singular case.

To illustrate this point, let’s take the adjective “bueno”.  For “bueno”, there is a shortening only in the masculine singular case:

Este es un buen coche.
This is a good car.

There is no shortening in the feminine singular case:

Es una buena chica.
She’s a good girl.

And there is no shortening in the plural case either:

Son buenos chicos.
They are good kids.


2. Adjectives shortened only when masculine singular


Bueno
Buen

El coche es bueno.

Es un buen coche.


Malo → Mal

El libro es malo.

Es un mal libro.


Uno → Un

Tengo uno.

Tengo un papagayo.


Primero → Primer 

Mi piso es el primero.

Vivo en el primer piso.


Decimoprimero → Decimoprimer

Mi piso es el decimoprimero.

Vivo en el decimoprimer piso.


Tercero → Tercer

Mi piso es el tercero.

Vivo en el tercer piso.


Decimotercero → Decimotercer

Mi piso es el decimotercero.

Vivo en el decimotercer piso.


Alguno → Algún

¿Tienes alguno?

¿Tienes algún consejo?


Ningún → Ninguno

No conozco ninguno.

No conozco ningún parque en esta ciudad.


Santo → San

Only for proper names of masculine saints, excepts the saints whose name begins with “to-” and “do-” (Santo Tomás, Santo Domingo…)

Es un santo.

Es San Rafael.


3. Adjectives shortened both in masculine singular and feminine singular


Grande
Gran

Mi primo tiene un barco grande.

Mi primo tiene un gran barco.

Es una casa grande.

Es una gran casa.


Cualquiera → Cualquier

Es un libro cualquiera.

Leería cualquier libro.

Es una revista cualquiera.

Dame cualquier revista.


4. Practice: A Quiz

Take this short Quiz to test your knowledge!:

5. Practice: An Exercise

In the following sentences, the adjectives in brackets are all in masculine singular form. Fill the gaps in your mind or on a piece of paper, adjusting their gender and number, or using a short form when necessary.

After completing the exercise, check the solutions at the end of this post.

Este ordenador es muy ______ 1.(bueno).
Es un ______ 2. (bueno) ordenador.
Tu primo es un ______ 3.(grande) tipo.
El barco es muy ______ 4.(grande).
Es la ______ 5.(tercero) vez que te cuento la historia.
El ______ 6.(tercero) día de nuestro viaje, visitamos Madrid.
Estas tijeras son ______ 7.(malo). Son ______ 8.(malo) tijeras.
Neil Armstrong fue el ______ 9.(primero) hombre en el espacio. Y la _____ 10.(primero) mujer fue Valentina Tereshkova.

Solutions to the Exercise: 1 = bueno, 2 = buen, 3 = gran, 4 = grande, 5 = tercera, 6 = tercer, 7 = malas, 8 = malas, 9 = primer, 10 = primera