Spanish Present Progressive Tense – Conjugation and Uses

The Spanish Present Progressive or Present Continuous (“Presente Progresivo” or “Presente continuo”) is one of the first tenses you will learn in any Spanish course. We use it to communicate what is happening at the moment. It is equivalent to the English “I am eating… she is drinking… we are driving… etc”.

In this post we will learn its conjugation and uses.

Let’s study its conjugation first. It’s super easy!

Conjugation

The conjugation of the Present Progressive is very easy. It is built always with two words:

  • The first word is the verb “estar” conjugated in Present for the proper person (estoy, estás, está, estamos, estáis, están).
  • The second word is the Gerund (“gerundio”) of our main verb. The Gerund will be the same for all persons. To form the Gerund of a verb you follow this general formula:

Verbs ending in “-ar” -ando

Verbs ending in “-er”, “-ir” -iendo

There are some irregular Gerunds, we will see them in a moment ***

As examples, let’s see the full conjugations of the verbs “hablar”, “beber” and “partir”, which have regular Gerunds:

 HablarBeberPartir
yoestoy hablandoestoy bebiendoestoy partiendo
estás hablandoestás bebiendoestás partiendo
élestá hablandoestá bebiendoestá partiendo
nosotrosestamos hablandoestamos bebiendoestamos partiendo
vosotrosestáis hablandoestáis bebiendoestáis partiendo
ellosestán hablandoestán bebiendoestán partiendo

*** Irregular Gerunds

Here is a list of the most frequent irregular Gerunds. They either have a small vowel change in the stem, or a “y” appears.

With vowel change
decir → diciendo
dormir → durmiendo
morir → muriendo
pedir → pidiendo
preferir → prefiriendo
repetir → repitiendo
seguir → siguiendo
vestir → vistiendo
servir → sirviendo
"y" appears
creer → creyendo
leer → leyendo
ir → yendo
oír → oyendo
traer → trayendo



Uses

The Present Progressive tense is used to say what is happening right now, at the moment. For example (but not only) what people are doing.

Some examples:

No me molestes, ¡estoy estudiando!

Don’t bother me, I’m studying!

 

Mis padres no están en casa ahora mismo. Están trabajando.

Mi parents are not home right now. They are working.

 

Está lloviendo

It’s raining

 

¿Qué estás haciendo?

What are you doing?

 

One more example: a picture

¿Qué están haciendo las personas en esta imagen?

La madre está leyendo un cuento.

La niña está escuchando el cuento que su madre está leyendo. 

El padre y el niño están jugando.

Ah… y el pájaro está volando 😉

 

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