Spanish Past Perfect (Pluperfect)

The Spanish Past Perfect tense, also known as Pluperfect («Pretérito Pluscuamperfecto») is used to talk about an action which HAD already HAPPENED by the time something else occurred in the past.

In this post, we will go through the following points:

  1. Conjugation in Spanish Past Perfect
  2. Use of the Past Perfect
  3. Quiz about the Past Perfect!


1. Conjugation in Spanish Past Perfect

The Past Perfect is constructed with 2 words:

That means, the resulting model is:

yohabía... + Past Participle of the main verb
habías
élhabía
nosotroshabíamos
vosotroshabíais
elloshabían


Examples

Here are some examples of verbs fully conjugated in Past Perfect. These are verbs which have a Regular Past Participle:

 JugarBeberSentir
yohabía jugadohabía bebidohabía sentido
habías jugadohabías bebidohabías sentido
élhabía jugado había bebidohabía sentido
nosotroshabíamos jugadohabíamos bebidohabíamos sentido
vosotroshabíais jugadohabíais bebidohabíais sentido
elloshabían jugadohabían bebido habían sentido


And here are a couple more verbs conjugated in Past Perfect. In this case, they have an Irregular Past Participle:

 HacerVer
yohabía hechohabía visto
habías hechohabías visto
élhabía hechohabía visto
nosotroshabíamos hechohabíamos visto
vosotroshabíais hechohabíais visto
elloshabían hechohabían visto




2. Use of the Past Perfect

We use the Past Perfect to talk about an action that HAD already HAPPENED by the time something else occurred in the past.

Here are some examples:

Cuando Ana llegó, Pablo se había ido. = When Ana arrived, Pablo had left.

Luisa vio el regalo que le habíamos comprado. = Luisa saw the present that we had bought her.

¡Pensé que te habían contado la historia! = I thought they had told you the story!


It is relatively frequent to find the words «ya», «aún no» and «todavía no» in sentences in Past Perfect, usually before the verb.

  • ya = already
  • aún no = not yet
  • todavía no = not yet (same meaning as «aún no»)

Examples:

Antonio ya había estudiado la lección y se la explicó a sus compañeros. = Antonio had already studied the lesson and he explained it to his classmates.

Llegó la hora y aún no habíamos preparado nada = The time came and we had not prepared anything yet.

Todavía no me había despertado cuando me llamaron = I hadn’t yet woken up when they called me


3. Quiz about the Past Perfect!

Take this short Quiz and test your knowledge!: